コンフォートゾーンを抜け出す心構え:海外経験を通じた成長とは?

ロンドンのユースカルチャー代表地、ブリック・レーン

こんにちは、Akaneです。

長期海外留学や移住計画は、人生の節目ともなりえる重大な決断です。このブログの読者の方の中にも、今まさに計画中の方がいるかもしれませんね。多くの方は膨大なリサーチと時間を費やしたのち、大きな期待と不安を抱えて海を渡るものだと思います。

しかし少し釘を差すようですが…期待ばかり抱えていくとその分大きく失望する可能性があります。しかしそれを承知の上、受け入れる覚悟で飛び立っていただきたいのです。なぜならそれが自分の成長範囲に大きく影響するからです!

 

今回は私の海外生活で実感した、海外で生活する=コンフォートゾーンを抜けるとは具体的にどういうプロセスを経るものなのか?そして、その先にある成長とは何か?についてシェアしたいと思います。

少し個人的な内容を含みますが、現状にモヤモヤを感じていたり、海外生活へ向けて一歩踏み出せないでいる方のインスピレーションになれば嬉しいです 🙂

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私の憧れだったロンドン

私の初めての海外長期滞在はイギリスのロンドンでした。どの国でも良かったわけではなく、絶対ロンドンに行きたかったのです。

 

ロンドン中では日夜ギグだらけ
10代後半から20代にかけて、私はロック音楽 – とりわけオルタナティブ・ロックと分類される、メインストリームから一歩逸れた真新しいジャンルにハマっていました。

当時(2000年代初頭)は音楽史上でロックンロール・リバイバルと呼ばれる時期で、コンピューターに依存しない60s~70sのような生の音を鳴らすバンドがアメリカ・イギリスから同時期に頭角を現し、こぞって注目を浴びていました。

その内でも特にお気に入りのバンドがロンドン出身だったのです。

当時のメディアから現地の情報を収集

当時SNSはまだまだ普及しておらず、海外からの情報が日本語で手に入るのは月イチ発行の音楽雑誌と、そのブログくらいでした。

…しかし、そこには常に翻訳期間というタイムラグが存在していました。

 

私はもっとリアルタイムでの情報を現地メディアから手に入れたくて、現地の最新情報をインターネットを使ってチェックするようになりました。

ネットを隔てて感じた東ロンドンの空気

英語を独学しながら時間をかけて読んだ記事、お気に入りバンドのプロモーション映像からは、当時のロンドン、特に東ロンドンを拠点とする若者たちのエナジーや現場の空気が、じわじわと伝わってきました。

 

東ロンドンは、ロンドン中心部の統的で荘厳とした美しい町並みとは対象的な、ユースカルチャーで溢れたトレンディなエリア。

ロンドン、ブリック・レーン周辺地区では、常に新しい事を始める若者で活気溢れています

 

若手アーティスト達が切磋琢磨し合い、日夜面白げなイベントやパーティが開かれている…そんな光景は、当時日本にいた自分の環境とは全く違ったものでした。

当時20歳前の多感な年代だった私は自然と憧れを抱き、面白そう!自分も体感したい!と思うようになっていったのです。

尊敬するアーティストたちの活動拠点

Photographyコースでは一眼レフカメラでプロの技術を学びます

他にも、好きなデザイナーなどのアーティストはロンドン(もしくはイギリス)出身者が多く、現地のクリエイターが産み出す作品に私は強く惹かれていました。

遠く離れなていながらも、自分と同じ臭いを(勝手に)嗅ぎとっていたのです。

 

 

加えて英語をみっちり勉強するなら、アメリカ英語よりも本場のイギリス英語ベースで勉強したかったのです。

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ロンドンへワーホリaka英語&デザイン留学を決意!

そんなロンドンへの思いが強くなる中で知ったのが、ワーキングホリデーという制度。

年齢が許せば誰でも申請でき、最大で2年(殆どの国では1年ですが、イギリスは2年まで)滞在できるという夢のようなビザ。滞在中は学校に通うも、仕事するも、旅行するも自由!

 

願ってもないような方法を知った私は、憧れを実現化するために動き出しました。(当時これが人生の最大のターニングポイントになるとは思いもしないまま…)

 

そして1年間のリサーチ、貯金、英語学習、ビザの取得という準備期間を経て、遂にロンドン生活をスタートさせたのです。

待望のロンドン生活スタート、そして全てが衝撃

美しい町並みを保つセントラル・ロンドン

こうしてロンドンにやってきたのは、10月の冬の初め。

最初の数週間は感動と興奮であふれていました。観光を楽しみ、最初の語学学校が始まってからは友達も自然と増え、新生活を満喫していました。

 

しかし…時間が経つにつれ、色々な事を日本と比べてしまうようになり、次第に不満が噴出し始め、生活に不便を感じるようになってきてしまいました。

理想と現実のギャップ

時として、広告やメディアが伝える現地の情報と、実際に自分の肌で感じる現地の感覚の間には、大きなギャップが生じます

その感じ方は、観光目的で訪れるのと滞在目的で訪れるのとでも、大きく違ってくるもの。

 

私が日常生活から障害となったのはやはり英語、特にリスニングとスピーキングでした。

日本である程度準備したつもりでしたが、ロンドンは英語を第二言語とする人が殆どで、様々な英語のアクセントが飛び交っています。

 

日常生活中で相手の言っていることが正確に聞き取れない、自分の言っていることが正確に伝わらないという事がどれほどもどかしいか、そしてどう対処すべきなのか、日本にいた時から想像することは不可能でした。

そこまでの常識とそこからの常識

日本の外に出ると、それまでの常識という観念は崩壊します。

 

  • 家には基本バスタブがなく、毎日シャワーで済ませる
  • お店では店内に客がいるにもかかわらず、店員同士が大声でお喋りしている
  • 学校では授業中も皆バナナを食べたり、授業に平気で遅れてきたりでリラックスムード

 

という些細な事から、悪名高いバスや電車においては、

  • 大勢の人が乗っているにもかかわらず、走行中にいきなり運行停止になる
  • 時刻表はあってないようなもの
  • バス停で1時間以上も待った挙句、同じルートを行く番号のバスが2~3台連続で来る(酷い時には全部自分が乗るものでない番号)

 

とかいう、時には呆れを通り越して怒り(笑い?)を覚えるようなシーンにも頻繁に直面します。

 

そして不満や不正を訴えようにも、言葉が上手く伝わらず、結局訴えたいことを訴えきれないまま終わりという、なんともすっきりしない惨めな終わり方を迎えてしまう…いうことが多々ありました。

一貫性でなく多様性

クイーンズイングリッシュ発祥の地ロンドンですが、そこは人種のるつぼ。街を歩けば英語以外の言語も頻繁に耳に入ってきます。

 

生活のあらゆる場面、お店、学校、仕事、特にフラットシェアをする場合など、それまでまったく知識のなかった国出身の人と話す機会ができたりもします。

 

様々なバックグラウンドの人と生活を共にしたり、会話を重ねることで、生活習慣や価値観などの多様さに気ずかされます。日本の文化やマナーを不思議に思われる事も多いです。

そして英語が第二言語とする者同士、スムーズにコミュニケーションが取れない時もしょっちゅうあります。

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それでも全ては回っている

ロンドンのスクランブル交差点、オックスフォード・サーカス

世界中の文化と思想がごった混ぜになったような場所、考えればカオスにもなりうる状況です。

なのに、不思議な事にロンドンでは、全てのモノゴトがごく普通に成立していました。

 

言い替えれば、なんとかするしかないような状況=道を切り開いていくしかない状況で、皆が常に切磋琢磨しあいながら町が形成されているようでした。

そうやって色々な価値観、思想の間でもまれ、あるいは非常識さの中でもがいていくうちに、自分で気が付かないうちに、馴染みのなかったモノゴトも自分なりに受け入れて、処理できる、今までにはなかった自分の新しい部分が形成されていきました。

 

そして、これを成長と言うのだと思います。

コンフォートゾーンを抜けた先の成長

新天地に大きな期待を抱えて行くとその分だけ失望する可能性も十分にあります。しかし、この振り幅が大きければ大きいほど、渡航前と渡航後の自分の間に成長を見いだせる可能性も大きくなります。

そして振り払うのではなく、ありとあらゆる方法を試して、自分のモノにしてしまうことが一歩一歩進んでいくヒントだと、私は思っています。

 

冬のピリッと張り詰めた空気と、静かな波

きっとサーフィンのようなもので、最初のうちは波にもてあそばれてばかりだけど、くじけること無く、何度も波に立ち向かっていけば、次第に波を乗りこなすコツがつかめてくるのだと思います。

 

自分に馴染みのないものを相手にする場面に直面すると、人は不快に感じるものです。しかし、海外に出るということは、自分のそれまでのコンフォートゾーン(居心地の良い範囲)の外に行くという事と同意義であると私は思います。

 

そしてその先にこそ、マジックが起こるもの!

 

 

全てのモノゴトには陰陽があるように、憎しみは愛情の裏返しというように、私の大の憧れだったロンドンでの生活は溢れんばかりの最高の思い出と最悪の思い出で彩られています。

今では、それまでの自分を最も大きく揺さぶり動かし、成長させてくれた場所の一つとして、機会があればいつでも戻りたいと思える数少ない場所の一つです。

 

 

自分にとってのそんな場所を、ぜひ海外で見つけてくださいね!

 

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