【ウェリントン】小さなニュージーランドの首都が持つ、5つの魅力

マウント・ヴィクトリアからウェリントン市を見下ろす

こんにちは、晴れたり曇ったりな天気に振り回されがちのAkaneです。

これを書いている現在私はニュージーランドの小さな首都、ウェリントンで生活しています。ニュージーランドの都市といえばオークランドという印象を持つ方が殆どで、一般的な知名度としてウェリントンはまだまだ低い気がするのですが、世界中の都市の生活の質ランキングで上位に上がるほど、実はとても住みやすい素敵な街です。

そんなウェリントンで生活していて私が魅力に感じている部分を5点に集約し、写真と共にご紹介します!

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中心地を歩いて回れる

CBD=セントラル・ビジネス・ディストリクト(Central Business District)と呼ばれる街の中心部はコンパクトで、歩いて簡単に移動できます。主要スポットから他のスポットまで大体20〜40分、ぐるっと歩いても1時間くらいです。

この大きすぎず小さすぎない範囲に、主要の公共施設やお店が全て揃っているのでとても便利!この適度なサイズ感がお気に入りです。

 

図書館や美術館が位置する町の中心地 シビック・スクエア

晴れた日にはウォーキングを兼ねた街の散策がオススメです。特にメインストリート外れにある小さな路地を歩いてみると、新しい壁画があったり小さなお店ができていたりなど、新しい発見が頻繁にあります。

特に2016年11年に大きな地震に見舞われて以降、中心部の古い建築物の改修工事がそこかしこで行われているので、新しい施設やお店がこれからどんどん建つのではないかなーと想像しています。

すぐ近くにリラックスできる環境がある

中心部はそれなりに忙しいものですが、そこから少し歩くかバスで移動すれば、都会のすぐ隣とは思えない綺麗なビーチや遊歩道があります。

週末だけでなく平日にも少し息抜きしたいなと思ったら、日常から少し離れて自然の中でリラックスできる贅沢な環境なんです。

 

晴れた日には近くのビーチで日光浴

街の北東にあるフレイバーグ・ビーチ(Freyberg Beach)=写真上、オリエンタル・ベイ(Oriental Bay)はウェリントナー(と呼ぶのかは不明)の憩いの場で、晴れてくるとこぞって人が集まってきます。

夏には常にご家族、ご老人、若者たちで溢れてとっても忙しくなります。個人的に夕焼け、夕暮れの少し静かな時間帯に、ビーチ沿いの道を散歩するのが好き。

 

晴れた週末には、オリエンタル・ベイからすぐ北に広がるマウント・ビクトリア(Mount Victoria)に張り巡らされた遊歩道を歩きまわってデトックス。

小さな道が多いので適当に歩いて行くと結構な確率で迷子になりますが、それも楽しみの一つ!

 

ボタニック・ガーデンには、オセアニア特有の品種が沢山

お花や植物好きな人は中心部から北西部に広がるボタニック・ガーデン(Wellington Botanic Gardens)がおオススメです。日本では見られない、ユニークでカラフルな品種を広い敷地内で存分に鑑賞できます。

 

街からレトロなケーブル・カー(Wellington Cable Car)に乗って丘の上の入り口まで行き、そのまま園内を歩きまわりつつ下って街に戻ってくるルートがおすすめ。

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クリエイティブシーンが熱い

オークランドが経済の中心なら、ウェリントンは文化の中心です。ライブやシアター、ダンス、パフォーマンスなどの公演が数多くあり、街の至る所にあるストリートアートやオブジェが景色に彩りを添えています。

 

特に町の目抜き通りであるキューバ・ストリート(Cuba Street)周辺にはお洒落なブティックやギャラリー、ライブハウス、カフェやレストランが立ち並んでいます。

常に賑わうキューバ・ストリート

 

国会議事堂周辺のビジネス街では高級ブランド店やチェーン店が目立ち、他の都市とあまり変わらない印象ですが、このキューバ界隈でそういったお店は殆ど見当たらず、独自のスタイルで集客している個人経営のお店が多いです。

このクリエイター達の独自性が、ウェリントンの街が醸す開かれた雰囲気、独特の魅力に大きく貢献しているのは間違いないです。

ヴィンテージの家具家さん

 

この土地柄に惹かれてニュージーランド中からクリエイターが集まってきているので、同じクリエイター同士の繋がりも作りやすい環境です。

制作に必要な画材屋や雑貨屋も多く、インスピレーションが必要なときには気軽に入れる小さなギャラリーから国立博物館テ・パパ(Museum of New Zealand Te Papa Tongarewa)市立美術館シティ・ギャラリー(City gallery Wellington)など、選択肢が豊富にあります。

 

出先にパソコンでちょっと仕事したいときには、一面積あたりニューヨークよりも数が多いとされるカフェや、勉強・仕事環境がばっちり揃った公共図書館を利用できます!

私のようにモノづくりをするクリエイターには刺激的な環境で、拠点とするには最適な町です。

  • Concrete Playground Wellington
    イベントや新規オープンのショップなど、今ウェリントンで何が注目されているか、何が起きているかはこのサイトでチェック!
  • Wellington City Libraries
    大量の机とイス、電源、WiFi、併設のカフェと、ばっちり仕事&勉強に集中できる設備が整った、無料で利用できる素晴らしい市営図書館

 

おすすめのウェリントンCBDのカフェについてはこちら。

市立図書館についてはこちら。

活気ある週末のマーケットが楽しみ

週末には各地でマーケットがあります。

私は元々マーケット好きですが、特にここウェリントンのマーケットはどこも多きすぎず小さすぎず、調度良い規模でいつも賑わっていて大好きです。

 

日曜朝はゆっくり過ごすのが、地元の人のスタイル

有名なもので金曜日・土曜日の夜にキューバ・ストリート北側で行われるフード屋台とパフォーマンスがメインのナイト・マーケット(Wellington Night Market)、土曜日朝にアーティスト達が主に手作りの雑貨を出展するアンダーグラウンド・マーケット(Wellington Underground Market)(高架下の駐車場で行われるためこの名前)、日曜日には野菜と果物、食べ物の屋台が立ち並ぶーバーサイド・マーケット(Harbourside Market)があります。

 

日曜日朝は人で賑わうハーバーサイド・マーケットへ

私は今住んでいる家が近いのもあって、日曜に国立博物館テ・パパの隣の駐車場の一部で開催されるハーバーサイド・マーケットには毎週顔を出し、一週間分の食材をまとめて買うようにしてます。

一度マーケットで野菜を買いはじめると、もうスーパーマーケットでは買えなくなります。その価格の違いは歴然!ニュージーランドは物価が高いので、食材をなるべく安く手に入れてお腹いっぱい食べつつ、お財布にも優しくありたいものです。

 

屋外マーケットの晴れた日の雰囲気は格別です!

皆がそれぞれの買い物を楽しみ、その後にはコーヒーや朝食を屋台から買って、バスカーたちの演奏をバックにその辺に腰掛けて食べ、知り合いとお喋りしたり、ぼんやりと過ごす。

この何気ない週末のひとときに、私は大きな幸せを感じます。

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天候によって違う楽しみ方がある

ここまで魅力的な点を上げてきましたが、一つそうでもない点も書いておきます。

 

ウェリントンは、Windy Wellingtonというニックネームが付くほど、強風が吹く町として有名です!

毎日強風とはいかなくとも、だいたい常に風が吹いています。加えて冬場はニュージーランド全土で雨が多いので、雨風となりなかなか大変なことになります。

Windy Wellingtonのサイン

 

しかし ‘You can’t beat Wellington on a good day’ という誰かの言葉が示す通り、天気が良く暖かい日のウェリントンはまるで見違えて見えます。

特に風が吹いていないと(ナウシカのじいさんのように)不思議な気持ちになり、やがて「やばい、外に出なきゃ」という気持ちに駆られます。

 

天気の良くない日にはカフェでのんびりしたり美術館巡りを楽しめ、風のない晴れの日には近くに広がる自然の中で一日を存分に満喫できます。天候によってその日の過ごし方に違いを作ることが出来るのも、ウェリントンで生活する上での楽しみの一つです!

まとめ

いかがでしたか?

全てがちょうど良いくらいの距離感と規模に収まっているところがいいのかな、と思っています。

忙しすぎず、暇すぎず。遠すぎず、密集しすぎず…この心地よい距離感は、もしかしたら町での人間関係にも言えることかもしれません。誰もが自分のペースで過ごしやすい町だと思います。

 

私はニュージーランドの違う街でも少しの間生活していたのですが、吸い寄せられるようにまたウェリントンに戻ってきました。この全てが心地いい具合に収まっていて、クリエイターに対してウェルカムな空気と環境が整っている点が、私のライフスタイルにはまったんだと思います。

 

最後に、Expediaのウェリントン紹介ビデオを貼り付けておきます。写真だけでは伝わりきらない、街の雰囲気を綺麗な動画で堪能してください!見どころは殆ど網羅してると思います。英語解説ですが、字幕ボタンから日本語字幕を付けられますよ。

宿の検索・予約は事前にネットで済ませておけば安心です!ぜひご利用下さい。

 


 

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